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Un legado con altibajos

Disponible para: Nintendo 3DS
Lanzamiento: 10/02/15
Publisher: Bandai Namco Games

Con todo y sus más recientes altibajos, no puede discutirse el legado que la saga Ace Combat ha dejado desde su debut en arcade y el primer Playstation. Es difícil no emocionarse cuando se recuerdan los intensos combates finales en Electrosphere, o la breve pero grandiosa historia de Shattered Skies. Sin embargo y en la búsqueda de una experiencia “más realista y cinematográfica”, otras entregas como Assault Horizon han alejado a la saga de lo que alguna vez la hiciera sentir tan especial.

Pudiera pensarse que Assault Horizon Legacy Plus seguiría este no tan original camino; sin embargo, es más bien todo lo contrario. Su nombre en américa es prácticamente un engaño, ya que en realidad, esta entrega para Nintendo 3DS es una especie de remake del increíble segundo capítulo de la franquicia. De hecho, la versión original de Legacy fue lanzada en 2011, por lo que Plus es algo así como una edición “actualizada” de dicha entrega.

El estudio Access Games fue más allá de los ligeros retoques para que el título se ejecutara en 3DS, incorporando elementos como nuevas misiones, aeronaves, actuaciones de voz, y hasta mecánicas diferentes en los combates. Todos estos detalles convierten a Legacy, en una verdadera primera experiencia de Ace Combat para los dueños de una consola de Nintendo, que salvo por el pésimo capítulo para Game Boy Advance, se encontraban severamenre excluidos por parte de Namco (ahora Bandai Namco).

Dentro de la modalidad de historia, tomaremos el mando de un sagaz piloto conocido únicamente por el mote de Phoenix, el cual es parte de un escuadrón de élite conocido como Scarface. Este escuadrón tendrá que hacerle frente a un peligroso grupo de rebeldes, que amenaza la alianza entre poderosas naciones mundiales. Sonará como una trama ficticia con toques realistas bastante comunes en la industria -y lo es-, aunque una buena presentación visual le ayuda a resaltar al momento de los enfrentamientos.

Las misiones se dividen en varios tipos, desde los clásicos objetivos donde debemos volar en pedazos a todos los enemigos, evitar la entrega de cargamento militar, o hasta los momentos donde hay que resguardar a un aliado cueste lo que cueste. Por fortuna, ese inconfundible toque que daba la sensación de estar dentro de un animé ha regresado a la serie, aspecto que se aprecia claramente en las detalladas presentaciones y diálogos de los adversarios.

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Ace Combat 2 brillaba por misiones electrizantes o vertiginosas, cuestión que en su gran mayoría se ha expandido en esta ocasión. Cabe aclarar, que no todas la misiones se vuelven tan memorables como esperaríamos, dado que unas cuantas son tan breves o tediosas que las olvidamos fácilmente.

El control y el modo de juego a algunos veteranos les parecerá al inicio gravemente simplificado, pero con el tiempo te das cuenta que fue una sabia decisión el adaptarlo a un estilo que beneficia a un episodio portátil, que normalmente jugamos por lapsos breves de tiempo. Una ametralladora, una considerable cantidad misiles teledirigidos, además de una tercer arma especial limitada, son suficientes para crear batallas intensas y hasta cierto punto estratégicas.

Reglas de nuestro mundo como la gravedad o la inercia también deben tomarse en cuenta al pilotar el avión, claro que sin llegar a ser tan estrictas como lo que se acostumbra en los obsesivos simuladores de vuelo. Incluso, para intentar hacer los duelos aéreos más espectaculares y dinámicos, se agregaron maniobras automáticas de persecución o evasión. Estas son una especie de Quick Time Events que podemos activar, al permanecer cerca de un adversario por cierta cantidad de tiempo, o cuando está por impactar un misil explosivo.

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Dicha táctica es sumamente útil para colocarnos justo detrás del objetivo seleccionado, y como por arte de magia, destruirlo casi instantáneamente con un par de misiles o una ráfaga de ametralladora. Gracias a esta incorporación se viven momentos de mayor emoción, aunque es inevitable sentir que facilitan demasiado el juego, debido a que si los dominamos es relativamente sencillo el salir ilesos de los tiroteos. Pese a ello, esta alternativa es completamente opcional, sobre todo para aquellos puristas que desean sentir su habilidad verdaderamente recompensada al final de cada misión.

Conforme nuestro desempeño en la trama, vamos desbloqueando aditamentos para el avión que podemos adquirir, como otros misiles adicionales, motores, blindajes, patrones de pintura e incluso cabinas. Estos objetos sirven para mejorar ciertas características de los aeroplanos, como su velocidad o su resistencia. En un principio estas mejoras resultan ciertamente útiles, pero cuando desbloqueamos nuevos aviones de mayor rendimiento, los aditamentos terminan siendo algo innecesarios.

Una de las principales quejas del lanzamiento original de Legacy, era ese sentimiento de poco contenido adicional salvo por las misiones principales, problemática que sigue vigente en Plus. Unicamente se cuenta con una modalidad extra de desafío, que incluye misiones adicionales de supervivencia o de objetivos de mayor dificultad, pero que no son extremadamente diferentes a las que vemos en la historia. Es una pena que no se aprovechara este relanzamiento para agregar alguna alternativa multijugador local o hasta con funciones en línea, ya que el estilo de juego se prestaría perfectamente para trepidantes batallas aéreas.

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Esta edición Plus suma a la fórmula del original, la compatibilidad con las figuras Amiibo de Nintendo. Al colocar un amiibo sobre la pantalla táctil del New Nintendo 3DS XL, desbloqueamos un avión especial con la temática del personaje seleccionado, cada uno con sus propias características en velocidad u otros aspectos. Incluso si no se cuenta con esa nueva consola con sensor NFC, Bandai Namco nos da la opción de acceder a algunos de estos aviones, siempre y cuando ataquemos a uno de los cubos gigantes de monedas de Super Mario Bros. que están escondidos en determinados niveles.

Salvo por la posibilidad de pilotar un avión con la imagen de Mario, Luigi, Link o Samus, Plus es prácticamente el mismo juego que fuera lanzado en 2011. Claro que funciones como la compatibilidad con Amiibo u el mover la cámara con el segundo stick del New 3DS (o el Circle Pad en los modelos anteriores) se agradecen; pero no podemos negar que al final del día, se sienten como funciones que en una ligera actualización a Legacy pudieran haber sido agregadas.

En cuanto a los gráficos al surcar los cielos, los entornos lucen como algo regular para las capacidades de la consola. Los atardeceres mientras el mar resplandece lucen increíbles, solo que las texturas de varias partes del entorno dejan bastante que desear. Lo que le ayuda a destacar en este sentido, es el efecto 3D que da una grata sensación de profundidad, con detalles pequeños que se agradecen como el HUD o los indicadores visuales en 3D. Lástima que al parecer el título no está bien optimizado, puesto que de repente se alenta la acción con efectos como la neblina en los escenarios.

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Quizá uno de sus puntos más sorprendentes, es la estupenda calidad de audio en la banda sonora incluida, que no perdió tanta fidelidad como la de otros juegos para el sistema. Parte del soundtrack está conformado por grandes piezas como Footsteps In The Night Sky o Fighter’s Honor, que recomiendo ampliamente disfrutar utilizando audífonos. Los diálogos no son precisamente merecedores de un premio, pero cumplen con su cometido sin sonar tan fuera de lugar. Los subtítulos pueden ser desplegados en inglés o en español.

calificación-chica-acecombat-legacyConclusión

Sorteando diferentes prejuicios sobre lo pudíeramos esperar de una versión portátil, Ace Combat Assault Horizon Plus se coloca como una sólida opciòn dentro del género para los poseedores de un Nintendo 3DS. Quienes lo hayan experimentado en 2011 probablemente no encontrarán un elemento que justifique nuevamente su adquisición; pese a ello y con todo y sus varias fallas en general, me parece una opción bastante decente, para que los fanáticos de Nintendo experimenten por primera vez la verdadera esencia de Ace Combat.

Aciertos
  • Buena adaptación de los elementos que formaban a Ace Combat 2.
  • Niveles con objetivos diversos y algunas batallas emocionantes.
  • Estupenda banda sonora y calidad de audio, que se aprecian aún mejor con audífonos.
  • Control sencilo pero efectivo para enfrentamientos vertiginosos y más rápidos.
  • Sólida gama de aviones y opciones de personalización desbloqueables,  recompensando el desempeño de los jugadores.
  • Efectos de profundidad en 3D llamativos y bien ejecutados.
Errores
  • Notable ausencia de contenido y otras modalidades de juego como multijugador.
  • Elementos agregados en la versión Plus que carecen de gran valor.
  • Molestos alentamientos momentáneos en ciertas misiones.
  • Campaña corta.
  • Unas cuantas texturas borrosas que contrastan constantemente con los demás aspectos visuales.