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La gloria de la muerte y la resurrección

Se dice que en lo más lejano de una sombría y desolada región, existe un poder místico tan grande, que es capaz de curar cualquier maldición, e incluso permite escapar del destino mismo, por más funesto que este sea. Buscando purgarse de un legendario y poderoso maleficio arcano, un misterioso viajero ha llegado a esta lúgubre tierra, en donde previamente, tantas almas en pena se han desvanecido dentro de una temible obscuridad.

Así comienza una nueva jornada de las sombras, en la secuela de uno de los juegos que más angustia y desesperación ha sembrado, en la generación de consolas que está por dejarnos. Dark Souls 2 expande en gran parte los elementos integrados en el primer capítulo, logrando mantener la fúnebre esencia tan característica de estos proyectos desarrollados por From Software. Un ejemplo de ello lo vemos en el editor de personajes, que cuenta con una mayor gama de personalización.

La brutalidad sigue siendo parte fundamental de la experiencia, pero ahora el estudio ha introducido un sistema de tutorial aún más amigable, que permite a los que por primera vez disfrutan de un juego de la saga souls, acostumbrarse al esquema de control. Pero antes de que los expertos comiencen a quejarse, dejamos en claro que este factor no es un reflejo del juego en general, puesto que incluso esta sección es completamente opcional.

darkthumb-1El inicio del juego se siente un tanto permisivo, tanto que es perfectamente lograble permanecer sin haber muerto ni una vez por más de 1 hora, tiempo que para quienes conocen souls, sabrán que es un periodo extenso. Tras estos momentos, pareciera que el título finalmente retoma su estilo mismo, el de castigar casi cada uno de los errores cometidos por los jugadores. Para algunos, esta es una medida demasiado injusta y extrema; sin embargo, objetivamente podemos decir que es todo lo contrario, ya que provoca una sensación de inquietud verdaderamente única, que pocos juegos han logrado otorgar, digna de sincera admiración.

Tomando aspectos de King´s Field y Shadow Tower -precursores de la subsaga Souls- el sistema de combate sigue enfocándose en esta combinación entre realismo/fantasía. Los desarrolladores continúan deliberadamente implementando esta cierta torpeza en los movimientos de cada personaje, lo que provoca que cada clase de protagonista cuente con un estilo de juego muy diferente, y a que el usuario en verdad aprenda sus fortalezas además de sus debilidades. Esto se enfatiza con la introducción de las clases explorador y espadachín, que abren nuevas posibilidades de afrontar el peligro.

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Otro punto que ha sido notoriamente mejorado en este lanzamiento, es la inteligencia artificial de cada uno de los enemigos. Varios de ellos cuentan con diferentes reacciones a nuestros movimientos, volviéndolos aún más letales de lo que de por si ya eran. En muchas ocasiones, el intentar huir de ellos es muy peligroso, puesto que la mayoría se desplaza ágilmente y sin dificultad por el entorno.

darkthumb-2Tal y como antes, gran parte de los descuidos terminan en la irremediable muerte. Pero algo que no es completamente igual, es la forma en que se castiga este suceso. Conforme se acumulan muertes sucesivas, la energía máxima que el personaje ostenta disminuye, pudiendo esta penalización dejar al protagonista con hasta 50% de su energía original. La única forma de librarse de esta repercusión, es la de utilizar una efigie para recuperar la humanidad del héroe, solo que este artefacto es algo raro, por lo que cada uno es preciado. A eso le sumamos que en las tiendas de juego, ciertos objetos son limitados y pueden llegar a agotarse.

Incluso la exploración todavía puede ser bastante castigada, ya que tan solo con dar un mal paso es posible perder todas las almas que se han acumulado, y que son vitales para comprar objetos adicionales o mejorar las habilidades del temerario humano. Claro, es posible recuperarlas acudiendo nuevamente al sitio donde se pereció, si no se recuperan antes de volver a ser asesinado, pues si no, se perderán por siempre. Los únicos puntos en que se está a salvo en medio de cada escenario, son las fogatas que están esparcidas escasamente en el terreno, y que si utilizamos, automáticamente provocamos que los violentos enemigos eliminados revivan instantáneamente. Bueno, por lo menos estas nos permiten transportarnos rápidamente entre cada una de ellas.

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Sí, algunas medidas suenan excesivas, pero en la práctica, bien podríamos hasta llegar a agradecer la diferencia. La fuerza de Dark Souls radica en su forma de juego, aquel que solo premia a la paciencia, a quienes no claudican, pero sobre todo, a quienes le toman tanta dedicación que aprenden de sus errores, y se concentran en perfeccionar sus estrategias de combate. Por eso, el triunfo al final de superar cada peligro mortal es tan especial, un momento digno de celebrar el salto sobre ese obstáculo que parecía imposible.

En tanto a lo que podemos apreciar en pantalla, cada entorno y enemigo cuenta con un diseño notable, que nos hace sentir como si verdaderamente nos embarcáramos en esta trastornada travesía. Ojalá pudiéramos decir lo mismo del aspecto gráfico en general, el cual por algunas texturas de baja resolución u objetos con poco detalle, llega a verse ocasionalmente peor que lo visto en la primera entrega. Lamentablemente, también algunos problemas de framerate se asoman en uno que otro escenario,  principalmente en donde hay efectos de luz muy llamativos. Dicha problemática si afecta a veces la fluidez de los combates, lo bueno es que esta falla no se presenta constantemente.

Así mismo, el sistema para fijar los objetivos, es otro aspecto que sigue estando poco pulido. Dicho sistema no da muchos problemas en enfrentamientos contra un solo adversario; sin embargo, todo cambia cuando existen varios oponentes a nuestro alrededor. En repetidas ocasiones, la mira se cambiaba súbitamente de enemigo, incluso seleccionando a objetivos que están bastante alejados del personaje. Este inconveniente no es tan grave como aparenta, pero si es un factor a tomar en cuenta antes de intentar desafiar de manera imprudente a muchos enemigos.

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Por otra parte, las pistas que otros jugadores nos dejan en el entorno al estar conectados al servicio en línea, siguen siendo de gran valía para evitar los peligros. No obstante, la modalidad que nos permite invadir o ayudar a los demás es la que podríamos decir que mejoró notoriamente. Ahora existe una mayor gama de facciones covenant para que el jugador se una, las cuales básicamente suelen otorgar recompensas a los guerreros que obstaculizan o eliminan de  forma específica a los demás usuarios. Por ejemplo, en uno de los grupos reciben recompensas por envenenarlos, pero también pueden ser castigados de diferentes formas por realizar la acción de manera.

darkthumb-3Conclusión
Pese a que pareciera lo contrario, el indomable reto que ofrece Dark Souls 2 es lo que al mismo tiempo mantiene al jugador disfrutando cada segundo de su inquietante desafío. Este nuevo capítulo no supera radicalmente lo ofrecido en  el anterior, pero su mejor cualidad, es la de extender satisfactoriamente la experiencia y no ceder ante la presión para cambiar su estructura principal. Quien entre al reino de Drangleic, debe recibir a la muerte con los brazos abiertos, por que es la única que te enseñará a superar a la misma obscuridad.
Aciertos

+ Modo de juego modificado, sumamente retador pero justo.

+ Desarrollo de habilidades del personaje profundo y bien estructurado.

+ Emocionantes combates contra colosales y espectaculares jefes.

+ Increíble banda sonora compuesta por Motoi Sakuraba (compositor de Golden Sun)

+ Buenas  e interesantes mecánicas multijugador.

Errores

- Problemas en la mira para atacar a los enemigos.

- Aspecto visual con algunas deficiencias notorias.

-  Ciertos problemas de framerate y alentamiento en pocos combates.

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