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En esta época no es raro encontrar cientos de juegos indie estilo 8 u 16 bits, que intentan replicar de una u otra forma lo ya consagrado por sagas clásicas como Mega Man o Castlevania. Sin embargo, muy pocas se concentran en ofrecer verdaderamente una experiencia que busque algo adicional que el copiar el aspecto visual o sonoro de estas joyas de antaño.

Pese a que Shovel Knight al principio pudiera parecer otro de esos incontables clones, basta con adentrarse en él algunos cuantos niveles, para saber que este proyecto del nuevo estudio Yacht Club Games es mucho más que una simple copia al carbón.

Financiado por una súbita y exitosa campaña de Kickstarter, esta odisea retro nos pone en la armadura del valiente Shovel Knight, quien armado con su fiable pala, siempre está combatiendo al mal en búsqueda de nuevos tesoros. O por lo menos lo estaba, antes de que un fatídico incidente dentro de la torre del destino, lo separara de su inseparable compañera Shield Knight.

shovelthumb4Pero el ha salido del retiro, con el único objetivo de derrotar a una temible hechicera, y a sus funestos secuaces “The Order Of No Quarter”. Cada uno de los miembros de esta orden, se ha apoderado de gran parte del territorio del reino, por lo que Shovel tendrá que explorar desde la cima de las montañas más altas, hasta las profundidades del océano en esta ardua jornada.

Dejando al lado la tan “original” historia, el enfoque del estudio es brindarnos una aventura verdaderamente mágica, con niveles genialmente diseñados, y de buen reto para toda clase de jugadores. Al comienzo solo contamos con la pala para atacar o desenterrar diferentes tesoros, solo que en realidad, esta es mucho más útil de lo que aparenta. Ya sea que la usemos como pogo para saltar sobre los enemigos al puro estilo Ducktales, o nos ayude a reflejar ciertos ataques de los enemigos, el uso de este aditamento se vuelve fundamental para nuestra supervivencia.

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La libre exploración del mapa de juego, nos da la opción de elegir el orden en que sobrepasamos ciertos escenarios, algo como lo que disfrutamos en el inolvidable Super Mario Bros. 3. Esto también nos otorga la facultad de ir y venir entre las poblaciones principales, para equiparnos adecuadamente o romper la tension participando en un peculiar mini juego.

shovelthumb2Dentro de la mayoría los niveles nos encontramos con grandes toques nostálgicos, que nos hacen recordar elementos de juegos previos bastante queridos por todos los jugadores. No puede faltar el subjefe de grandes proporciones que bloquea nuestro camino, ni tampoco ese típico entorno donde no debemos de parpadear ni un segundo, pues nos arriesgamos a caer al abismo en cualquier momento. ¿Eres de los que dominaba cada uno de los juegos de NES o SNES sin gran problema? Entonces seguro también te emocionará como a nosotros la adición de una modalidad New Game +, que sube considerablemente el reto disponible de varias maneras.

De hecho, aquí la muerte es un acto que sí tiene consecuencias, pues aunque no contamos con un número limitado de vidas, cada que somos eliminados perdemos una cierta cantidad de preciado dinero. De una forma parecida a lo implementado en títulos como Dark Souls, la única forma de recuperarlo es literalmente volviendo a recoger los costales flotantes que aparecen donde perecimos. Sobra decir que esto agrega un mayor reto al juego en general, puesto que el dinero es de las únicas llaves que tenemos, hacia la mejora de nuestras habilidades, o la adquisición de aditamentos adicionales.

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shovelthumb3Algunos de los mencionados accesorios adicionales son verdaderamente indispensables para completar la jornada. Entre ellos encontramos reliquias mágicas como un bastón que lanza bolas de fuego, un cuerno vikingo que produce una onda sonora expansiva, y hasta una caña de pescar para atrapar grandes recompensas en lo profundo. Muchas de ellas cumplen muy bien la función de dar un divertido giro a la fórmula de juego básica, pero otras tantas están un tanto desbalanceadas, y nos permiten sobrepasar fácilmente varios niveles.

Posiblemente, las batallas contra los jefes de escenario y la búsqueda de tesoros o partituras musicales ocultas sean los dos mejores aspectos de todo el juego. El combate contra los jefes principales suele plasmar en pantalla épicos enfrentamientos, donde muchos de ellos sorprenden al jugador con técnicas especiales, que cambian nuestra estrategia en plena contienda. Por otra parte, la búsqueda de tesoros se convierte en una tarea extremadamente divertida y desafiante, ya que nos mantiene constantemente golpeando diferentes partes del terreno, intentado encontrar ese punto que revele algún pasadizo oculto.

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Como seguramente estarán apreciando, visualmente este juego es una labor excepcional. Tanto las animaciones de los enemigos, como los llamativos diseños de los niveles o personajes, lo convierten en una atractiva odisea de 8 bits. Acompañando a esta aventura retro, se encuentra una pegajosa y fantástica banda sonora chiptune, compuesta por Jake Kaufman, quien ha compuesto para juegos como Contra 4 o Double Dragon Neon. Incluso, la legendaria compositora Manami Matsumae (reconocida por la banda sonora del primer Mega Man) colaboró al proyecto con 2 melodías adicionales.

shovelthumb1Conclusiòn
¿Que es lo que podría separar a Shovel Knight de otros juegos que en esa época de los ochenta nos cautivaron? Que Yacht Club Games realmente logró ponerle alma a este título, entregándonos una experiencia al nivel de lo que los fanáticos de aquella era podemos esperar. Lastima que no busque reinventar o elevar a un nuevo nivel el género, y posea una que otra falla de balance esencial. Aún así, una historia decente, un gran diseño de niveles y de mecánicas de juego, además de una dificultad retadora y progresiva, lo colocan como una de las más preciadas gemas de los desarrolladores independientes de la actualidad, una de la que muchos juegos de “siguiente generación” pudieran aprender.

 

Aciertos

- Genial y bien lograda presentación en 8 bits.
- Modo de juego bastante pulido y divertido.
- Excelente banda sonora estilo Chiptunes.
- Buen nivel de reto, que puede ser expandido mediante New Game+.

Errores

- Falla de balance entre algunos aditamentos secundarios.
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