In Memoriam: Eine Laudatio auf das Ausleihen von Spielen bei Blockbuster

Es gab nichts Traurigeres als den Nintendo GameCube-Gang bei meinem lokalen Blockbuster. Eigentlich wäre es ein wenig unaufrichtig, es einen Gang zu nennen. Chronisch unterbesetzt und katastrophal desorganisiert, war der GameCube-Bereich in meinem Blockbuster nichts anderes als ein paar Reihen lose Nintendo-Erstanbietertitel. Im Vergleich zum gigantischen PlayStation 2-Bereich blass, war es ein echtes kleines Wunder, ein plattformübergreifendes Spiel für den GameCube zu finden.

Einige meiner klarsten Erinnerungen an das Ausleihen von Spielen bei Blockbuster drehten sich darum, dass ich jugendliche Angestellte und Manager mit ihrem GameCube-Inventar belästigte.

'Hast duDie Simpsons: Hit & Runfür den GameCube?“ Ich erinnere mich, gefragt zu haben.

Ich war erst zehn Jahre alt und wollte spielenschwerer Kraftfahrzeugdiebstahlmehr als alles auf der Welt. Mein Vater, dem es sonst egal war, welche Spiele ich spielte, hatte in den Nachrichten einen Bericht über das Spiel gesehen und sich geweigert, es spielen zu lassen. Sein Wissen über Videospiele endete beiSuper Mario 64, und er kam anschließend zu dem Schluss, dass die Sterne, die Sie bekommen habenschwerer Kraftfahrzeugdiebstahlfür das Töten von Fußgängern war eher eine Belohnung als eine Strafe.

Die Simpsons: Hit & Runwar am nächstenschwerer Kraftfahrzeugdiebstahldie ich in die Finger bekommen konnte. Schließlich hatte mein lokaler Blockbuster nie die GameCube-Version vonWahres Verbrechen: Straßen von LA.

„Tut mir leid, mein Mann“, antwortete der Angestellte. 'Wir haben nur eine Kopie für den GameCube bekommen, und jemand kam und hat ihn gestern Morgen gemietet.'



Das war meine typische Blockbuster-Erfahrung. Ich würde ein neues Spiel im Laden entdecken, sofort davon besessen und letztendlich enttäuscht werden. Abgesehen von der Enttäuschung war es immer noch mein Lieblingsort auf der Welt.

Als Kind in den frühen 2000er Jahren hatte ich extrem eingeschränkten Zugang zum Internet. Ich habe keine Gaming-Magazine abonniert oder gelesen, abgesehen von den alten Kopien von Nintendo-Power die mir Monate nach ihrer Entlassung von einem Freund der Familie geschenkt wurden. Ich hatte keine Möglichkeit herauszufinden, ob ein Spiel existiert oder nicht, bis es vor mir in einem Regal bei Blockbuster auftauchte.

Darin lag eine besondere Schönheit. Es gab kein Warten, keine Medienzyklen und keine Erwartungen. Soweit ich wusste, hätte jemand jedes Spiel im Hinterzimmer von Blockbuster Minuten vor meiner Ankunft erstellen und ins Regal stellen können. Blockbuster war ein greifbarer Ort, an dem diese Spiele lebten; Es war ein Portal zu jeder Welt, die ich besuchen wollte, gefüllt mit farbenfrohen Kisten und neuen Abenteuern, die darauf warteten, in Angriff genommen zu werden. Es war ein Geburtsort der Aufregung; ein Ausgangspunkt für neue Erfahrungen und Empfindungen.

Es gab keine größere Freude, als zu rufen „Luigi hat jetzt sein eigenes Spiel?!“ in Blockbuster wie ich das herausgefunden habeLuigis Herrenhausexistierte; kein größerer Kummer, als nicht in der Lage zu sein, zu vermietenDonkey Kong 64weil Blockbuster das erforderliche Expansion Pak des Spiels verloren hat. Im Guten wie im Schlechten förderten die Eckpfeiler aus Ziegel und Mörtel von Blockbuster ein spontanes kulturelles Zentrum; eine Umgebung, in der jede neue Erfahrung für jeden mit ein paar Dollar willkommen war.

„Blockbuster förderte ein spontanes kulturelles Zentrum; eine Umgebung, in der jede neue Erfahrung für jeden mit ein paar Dollar willkommen war.“

Rückblickend wird klar, dass Blockbuster als Kulturinstitution für durchschnittliche Arbeiterfamilien diente. Es ermöglichte den Menschen, innerhalb der Grenzen ihres eigenen Viertels budgetbewusst mit Medien in Kontakt zu treten. Ohne die stille Heiligkeit einer öffentlichen Bibliothek, brachte Blockbuster Menschen zu einem kulturellen Schmelztiegel zusammen. Es war weder das Museum of Modern Art, noch versuchte es es zu sein; es war etwas zugänglicheres, ein kulturelles Zentrum, das von den Mäzenen verschönert wurde und nicht von der Kunst selbst.

Während die künstlerischen Verdienste vonUnmögliche MissionoderTop Gunauf unbestimmte Zeit debattiert werden kann, hat Blockbuster selbst den Leuten letztendlich erlaubt, mit Medien zu ihren eigenen Bedingungen zu interagieren. Egal ob Sie mietenHarry und die Hendersonsoder ein anspruchsvoller französischer Film Noir, Blockbuster ermöglichte die Teilnahme an der Populärkultur mit einer niedrigen Eintrittsbarriere.

Davon abgesehen, auch als heute gibt es nur noch einen Blockbuster-Store in den USA , es fühlt sich nicht so an, als hätten wir viel verloren. Heutzutage ermöglicht die Allgegenwart von Highspeed-Internet und Video-on-Demand-Diensten es den Menschen, Filme nach Belieben auszuleihen. Online-Dienste wie SpielFly das Ausleihen von Videospielen weiterhin zulassen; Streaming-Monolithen wie Netflix und Hulu kuratieren riesige Sammlungen von Filmen und Fernsehserien für eine geringe monatliche Gebühr. Mit dem Untergang von Blockbuster werden wir daran erinnert, dass auch die Sonne aufgeht.

Das einzige, was wir wirklich verloren haben, als Blockbuster aus jeder amerikanischen Stadt verschwanden, waren greifbare Orte; Backsteinstrukturen, die als Kanäle zu anderen Realitäten dienten. Unabhängig von den gähnenden Banalitäten Ihres Alltags stand Blockbuster am Rande jeder Stadt und versprach ein Abenteuer oder, treffender, „eine Blockbuster-Nacht“. Seine Mauern könnten eine Ein-Pferde-Stadt in den wilden Westen verwandeln; Es würde Ihnen ermöglichen, als Homer Simpson durch die Straßen von Springfield zu fahren oder als Donkey Kong den Dschungel zu durchqueren.

Die Romantik ist weg, aber die Bequemlichkeit bleibt. Während nichts die Leichtigkeit übertrifft, in den Steam Store oder Nintendos eShop zu springen, um die neuesten Spieleveröffentlichungen zu sehen, erinnert uns Blockbuster an eine Zeit, in der jede Nachbarschaft ihren eigenen Geheimgang zum Spielehimmel hatte.