The Red Strings Club Review – Androiden, Bourbon und Keramik

Ich bin ein Trottel für alles Cyberpunk. Und wer ist das nicht? Wenn wir uns alle einig sind, ist Cyberpunk der König der Science-Fiction-Subgenres, entworfen und von den Göttern selbst gegeben. Und der Drei-Personen-Entwickler Deconstructeam ist mit seinem neuesten Adventure-Spiel dem Genre gerecht geworden.Der Red Strings Club, eine erzählerische Erfahrung über einen heimlichen Club, psychologisches Barkeepertum, Transhumanismus und die Herstellung von Keramikimplantaten, damit die Leute mehr Social-Media-Follower gewinnen können. Und wie jede Cyberpunk-Geschichte, die ihr Geld wert ist, gibt es jede Menge Foulspiel und Verschwörung durch Unternehmen.

Aber währendDer Red Strings Clubbietet ein umfangreiches Cyberpunk-Erlebnis, betritt jedoch enttäuschenderweise kein neues Terrain, obwohl das Potenzial im Überfluss vorhanden ist.Der Red Strings Clubist ein ziemlich gutes Spiel und sogar eine gute Interpretation von Cyberpunk, aber obwohl es die Essenz des Genres einfängt, erweitert es es nicht auf eine verfeinernde oder einzigartige Weise. Gepaart mit einer manchmal banalen Geschichte, die interessantes Storytelling und sich wiederholende Gameplay-Abschnitte untergräbt, die in das Monotone eintauchen können,Der Red Strings Clubkommt zu kurz, sich zu unterscheiden.

Das sofortige Herausragen inDer Red Strings Clubist seine Präsentation. Vom Moment der ersten Enthüllung an, während meiner gesamten Spielzeit und jetzt, während ich diese Rezension schreibe, mag ich es einfach, den pixeligen Stil zu betrachten, der an klassische LucasArts-Abenteuerspiele erinnert.von The Red Strings Club. Und dies trägt viel zu einem Abenteuerspiel bei, bei dem die Interaktivität oft minimal ist, über das Klicken durch Dialoge hinaus.

„Das unmittelbare Herausragende im The Red Strings Club ist seine Präsentation.“

Unter der wunderschönen pixeligen 2D-Außenseite sind klassische Cyberpunk- und Neo-Noir-Töne und -Szenen zu sehen, wie die Ansichten eines Unternehmensturms auf eine feuchte, neonbeleuchtete Stadt. Noch tiefer sind die subtilen Details, die das Eintauchen weiter verkaufen, wie zum Beispiel Charaktere, die mitten im Gespräch aufleuchten oder jemandes Bein beginnt, in einem Moment des Stresses zu einem nervösen und hektischen Schlag zu rasen. Szenen sind bis ins kleinste Detail durchdacht, was die Aufmerksamkeit von der Tatsache ablenkt, dass die Anzahl der Umgebungen, in denen Sie Ihre Zeit verbringen, ziemlich knapp ist.

Das Fehlen von Umweltvariationen wird nicht dadurch unterstützt, dass das Kunstdesign nicht viele Risiken eingeht. Es ist Cyberpunk durch und durch, was kein Problem wäre, wenn es keinen besseren klassischen Cyberpunk mit tieferer Weltrealisierung und besserer Art Direction gäbe. Aber dieser Cyberpunk existiert. Verdammt, Sie müssen nicht weiter als letztes Jahr gehen, um es zu finden. Und daher hatte ich gehofft, dass Deconstructeam etwas Frischeres geschaffen hätte, anstatt das wiederzugeben, was ich schon oft gesehen habe.

Der Red Strings Clubspielt in einer scheinbar nicht allzu fernen Zukunft, in der Konzerne fast die völlige Kontrolle übernommen haben. Ob dies gut oder schlecht ist – ist nicht ganz klar und liegt meistens an der Interpretation des Spielers.Der Red Strings Clubbietet nicht viel Kontext oder Fenster in seine Welt, und daher ist es schwierig, den Zustand der Menschheit einzuschätzen. Die Dinge scheinen weniger düster zu sein als in einer durchschnittlichen Cyberpunk-Welt, aber radikale Veränderungen und möglicherweise turbulente Zeiten scheinen am Horizont zu stehen.



Ein Unternehmen, Supercontinent Ltd, steht kurz vor einem massiven evolutionären (oder de-evolutionären, je nach Ihren persönlichen Ansichten) Schritt für die Menschheit. Und hier tauchen die Transhumanismus-Themen des Spiels auf und stehen im Mittelpunkt.

Bis zu diesem Zeitpunkt haben die vielfältigen Erweiterungen von Supercontinents bereits die gesamte menschliche Erfahrung verändert, aber nicht revolutioniert. Sie können Erweiterungen erhalten, die Sie in den sozialen Medien bekannter machen, die Sie ehrgeiziger, besser aussehend, überzeugender machen oder es Ihnen sogar ermöglichen, sich für andere Personen auszugeben. Wenn es eine Funktion gibt, gibt es eine Erweiterung dafür. Aber trotz der starken Erweiterung lehnt ein beträchtlicher Teil der Gesellschaft den Prozess immer noch ab, und selbst den am stärksten erweiterten wird immer noch angenommen, dass sie in der Lage sind, freien Willen auszuüben (oder zumindest das auszuüben, was wir gemeinhin als freien Willen verstehen und glauben). Also, was ist das Problem?

Nun, das Problem beginnt in einer geheimen Bar – passend benanntDer Red Strings Club– betrieben von einem Mann namens Donovan, einem Informationsmakler, der seine wahre Währung hinter legendären Barkeeper-Fähigkeiten verbirgt. Donovan operiert jedoch nicht allein, er hat einen Partner, einen straßenerfahrenen Hacker mit einer Abneigung gegen Konzerne namens Brandeis. Stellen Sie sich das so vor, Donovan sammelt die Informationen und Brandeis handelt danach.

Das Duo wird sehr früh im Spiel zu einem Trio, als ein nicht funktionierender Android namens Akara in die Bar stolpert, der offensichtlich Hilfe benötigt. Während Brandeis sich mit dem Gedächtnis des Androiden verbindet, um daraus abzuleiten, was zum Teufel passiert ist, beginnt eine Unternehmensverschwörung über Supercontinents neuesten Plan aufzutauchen: ein Programm namens Social Psyche Warfare zu starten. Was SPW tut, ist im Wesentlichen, Teile des freien Willens aufzugeben, um unerwünschte Emotionen wie Wut und Angst zu eliminieren – oder mehr Kontrolle über sie auszuüben. Das Programm ist umstritten, steht aber an dieser Stelle zumindest auf dem Umsetzungstisch. Aber es wird zu viel für Donovan und Co., wenn sie herausfinden, dass Supercontinent den vollen Umfang des Programms nicht vollständig transparent macht oder der Öffentlichkeit seinen Plan zur Einführung preisgibt. Diese Erkenntnis setzt den Kreuzzug – das ist der Rest des Spiels – von Donovan, Brandeis und ihrer neuen Android-Bekanntschaft in Gang, um SPW zu stoppen.

Wenn eines dieser Plot-Setups für Sie banal klingt, liegt es daran, dass es so ist. Und leiderDer Red String Club's Geschichte wird diese Banalität nie wirklich los. In der Zwischenzeit verringert das inkonsistente Schreiben des Spiels die Geschichte, die es zu erzählen versucht, und die oft nuancierten und zum Nachdenken anregenden Themen, die es anzugehen versucht, nur noch weiter.Der Red Strings Clubhat keine Angst, Sie mit seinem Dialog aufzuhalten – Ihre Ideen und Prinzipien in Frage zu stellen –, aber dabei fummelt er zu oft herum. Ich habe an Philosophiekursen der Stufe 300 teilgenommen, in denen halbkompetente philosophische Denker die gleichen Ideen und Konzepte angehen, die von den Autoren von Deconstructeam herumgewirbelt werden. Meistens erinnerte meine Zeit mit diesem Spiel an meine Zeit in diesen Klassenzimmern. Semi-kompetent, aber nicht großartig.

„Der Red Strings Club scheut sich nicht, Sie mit seinen Dialogen aufzuhalten – Ihre Ideen und Prinzipien in Frage zu stellen – aber dabei fummelt er zu oft.“

Es gibt andere Zeiten, in denen das Spiel andere Themen auf ziemlich umstrittene, ungeschickte Weise erforscht. Und es gibt auch das Problem des Beginns des Spiels, wo Teile des Dialogs – durchdrungen von klassischer revolutionärer Anti-Konzern-Rhetorik – einfach kribbelig anfühlen. Allerdings klopfe ich dem Schreiben nicht viel dafür, Revolutionäre zu schreiben, ohne banal zu klingen, ist knifflig, wenn nicht sogar falsch.

Ein weniger relevantes – aber erwähnenswertes – Problem mit den Dialogen und der verzweigten Erzählung des Spiels besteht darin, dass bereits bekannte Informationen als neue Enthüllungen präsentiert werden, die den relativ stetigen Zug des Eintauchens des Spiels immer unterbrachen. Ich war vielleicht nicht immer beeindruckt, aber ich war fast immer vertieft, ein Beweis dafür, was das Spiel auf den Punkt bringt: Charakterrealisierung und die kleinen Dinge.

Die schlimmsten Charaktere inDer Red Strings Clubfühlte sich wie eine gute Interpretation konventioneller Karikaturen an, während sich die besten Charaktere vollständig verwirklicht und glaubwürdig anfühlten: vom Protagonisten Donovan selbst bis hin zu Nebencharakteren wie einem genialen Wissenschaftler, der in einem Wechsel zwischen unerträglich pompös und selbstzweifelnd lebt. Und dann sind da noch die kleinen Details, die Verweise auf moderne Prüfsteine ​​wie Google, Steam und Bitcoin und die kleinen Berührungspunkte der Geschichte zweier Charaktere miteinander, die sich für eine leichter vorstellbare Welt eignen.

WährendDer Red Strings Clubbietet letztendlich eine ziemlich vergessliche Geschichte, die Methoden des Geschichtenerzählens, die es in seinen verschiedenen Minispielen einsetzt, sind eine neue Interpretation der Abenteuerspielformel und eine Abkehr von seinen manchmal altbackenen Mängeln. Wenn es seine Minispiele richtig macht, dienen sie als fesselnderes narratives Vehikel als das standardisierte Point-and-Click und die Textlastigkeit des Genres, das ein wenig stimulierend ist. Aber das ist, wenn es seine Minispiele richtig macht.

Es gibt beträchtliche Abschnitte vonDer Red Strings Clubwenn das vorliegende Minispiel einfach sehr schwerfällig und mühsam ist – sei es aufgrund von schlechter Steuerung, Wiederholung oder unklarem Fortschrittsdesign. Es gab Punkte, an denen ich Deconstructeam für interessante Abweichungen lobte und andere Zeiten, in denen ich in quälender Langeweile saß und mir wünschte, ich könnte einfach mehr Text lesen.

„Es gibt Punkte, an denen ich Deconstructeam für interessante Abweichungen lobte und andere Zeiten, in denen ich in quälender Langeweile saß und mir wünschte, ich könnte einfach mehr Text lesen.“

Der Großteil der Geschichte entfaltet sich in einem Barkeeper-Minispiel, das an 2016 erinnert VA-11 HALL-A auf mehr als eine Weise. In diesen Momenten spielst du Donovan, einen Debonair, der seine Anziehungskraft nutzt, um Menschen an seine Theke zu locken und seine legendären Cocktails dort für eine Weile zu halten.

Während der Standard-Textgespräche wechselt das Spiel zu einem Cocktail-Mixing-Minispiel, bei dem die Herausforderung darin besteht, eine Vielzahl verschiedener Alkohole einzuschenken, zu mischen und zu kombinieren, um ein bestimmtes Getränk zuzubereiten, das beim Kunden ein bestimmtes Gefühl hervorruft. Das Minispiel ist eher eine Aufgabe als ein Spiel, unmöglich zu scheitern und beinhaltet niemals kritisches Denken. Aber irgendwie wird der minimale Input der Aufgabe und deren Wiederholung nie langweilig. Es ist eher entspannend, wenn Sie beobachten, wie sich die bunten Getränke zusammenmischen, um die richtige Mischung zu erzielen. Es ist jedoch die Wissenschaft, genau die richtige Kombination von stimmungsaufhellenden Getränken zu finden, um die optimale Menge an Informationen zu abstrahieren, die am meisten Spaß macht.

Bestimmte Stimmungen inspirieren zu Geständnissen, andere zu irrationalen Tangenten. Wenn Sie mit jemandem in einem narzisstischen Geisteszustand sprechen, möchten Sie ihn vielleicht mit einem Getränk füttern, das seinen Stolz verstärkt, bis er von seiner Arroganz mitgerissen wird und dabei einige Informationen preisgibt. Wenn jemand wegen eines bestimmten Themas deprimiert ist, zu dem Sie ihn anspornen möchten, ist es besser, seine Niedergeschlagenheit mit Ihrer Cocktailauswahl abzustimmen. Oder wenn Sie wissen möchten, was eine spießige, nach Büchern geordnete Unternehmensanwältin von ihrem Chef hält, überzeugen Sie sie davon, dass sie sich nicht um sie kümmert, damit sie ihre Unternehmensstarre lockert. Es sind diese Konversationstänze, die das Beste daran sindDer Red Strings Club.

„Es sind diese Konversationstänze, die das Beste am Red Strings Club sind.“

Der Nachteil dabei ist jedoch, dass Sie, wenn Sie mit sozialen Hinweisen schlecht sind und die Temperatur des Gesprächs lesen, sich in vielen informativen Sackgassen wiederfinden und folglich viele großartige Inhalte verpassen, aber auch viel Kontext über die Charaktere, Welt und sogar Leckerbissen, die die Erzählung weiter konkretisieren.

Die Ergänzung zum Bartending-Inhalt ist ein einfaches, aber wirkungsvolles Quiz-Minispiel, in dem Ihr allwissender Android-Kumpel, der oben erwähnte Akara, Sie mit zehn Fragen zu der Begegnung befragt, die Sie als Donovan gerade hatten. Es sind diese Quizze, bei denenDer Red Strings Clubwird Ihre Logik, Ihren Glauben und Ihre Ethik in Frage stellen – und Sie zum Grübeln bringen.

Und dann gibt es noch zwei schlechte Minispiele. Einer beschäftigt sich mit Keramik. Und es ist wirklich, wirklich eintönig; bis zu dem Punkt, dass ich aufhören musste zu spielen und mich selbst stimulieren musste, indem ich auf eine Wand schaute und Wasser trank. Abgesehen davon, dass es sich um einen sich nervig wiederholenden Abschnitt des Spiels handelt, bietet es eine ungenaue Steuerung, die schwer zu manövrieren ist (auch bekannt als Akara ist beim Töpfern schrecklich). Und das alles ist bedauerlich, denn die Idee, mit einer Töpferscheibe einzigartige Augmentationen zu formen, klingt wirklich, wirklich klasse. Aber in diesem Fall ist es das nicht. Es ist wirklich, wirklich un-rad.

Das andere Minispiel ist in seiner Prämisse ebenfalls ordentlich, aber in seiner Ausführung schlecht. Darin spielst du den türkisfarbenen Converse-tragenden Hacker Brandeis, der sich als Angestellte ausgibt, um sich seinen Weg durch hochkarätige Spionage zu manipulieren. Im Grunde ist es ein Telefon-Tag für 30 Minuten, gemischt mit dem Klicken in der Umgebung nach Hinweisen, dem wiederholten Wählen mehrerer Nummern und dem Staunen, weil das dominoähnliche Progressionssystem schlecht umgesetzt ist und der Abschnitt zu lang ist.

In jedem Spiel ist der Soundtrack wichtig. In einem Cyberpunk-Spiel ist es doppelt wichtig. Glücklicherweise,Der Red Strings Clubhat einige tolle Tracks. Leider gibt es auch einige mittelmäßige. Ein Original-Soundtrack, komponiert von Fingerspit – der auch den Soundtrack des vorherigen Spiels des Entwicklers bearbeitet hatGötter werden zusehen-Der Red String Clubhat einige tolle musikalische Höhen, vom dreckigen Sound von Freiberufliche Folter zu den bezaubernden Klängen von Empathie-Algorithmen . Die andere Seite der Medaille ist diese Musik, die nichts für mich getan hat und sich als generische Cyberpunk-Tracks registriert. Und es gibt sogar ein paar Mal, wo ich die Musik geradezu unangenehm fand, besonders die Musik, die man während der Töpferabschnitte anmachen konnte, was mich irgendwie dazu brachte, diesen Prozess noch mehr zu hassen.

Während der Soundtrack mit Inkonsistenzen kämpft, ist das Audiodesign zuverlässig erstklassig. Kein Wunder, denn Deconstructeam macht die kleinen Handgriffe zuverlässig. Egal, ob es sich um die Geräusche von Akaras nicht funktionierendem Körper oder das sanfte Einschenken von Getränken handelt, das Produkt ist ein immersives Audio, das eine Atmosphäre schafft.

Der zweite Titel von Deconstructeam ist im Kern unbestreitbar einzigartig. Aber um zu diesem Kern zu gelangen, müssen Sie sich durch Schichten von banaler Erzählung, monotonem Gameplay und allgemeiner Inkonsistenz durchbeißen. Wie viele verzweigende narrative Spiele mit reichlichem Wiederspielwert,Der Red Strings Clubgeht es mehr um den Weg als um das Ziel. Aber während meiner vier Stunden damit beschäftigte ich mich zu oft nicht mit beidem.


Bewertet von Tyler Fischer, Mitwirkender

Tyler Fischer ist Mitwirkender bei DualShockers. Er ist spezialisiert auf das Schreiben von Breaking News, die Verwaltung von Aufgaben und die Organisation. Geboren und aufgewachsen in New York, studiert Tyler Journalismus und Public Relations an der SUNY New Paltz.